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各方喊话SBA:尽快释放1.8亿美元“餐馆振兴基金”

两党政客、美国国家餐馆协会和独立餐厅联盟正在呼吁小企业管理局(SBA)尽快释放未承付的1.8亿美元补助金。

今年夏天,美国政府问责局(U.S.Government Accountability Office)出具了一项独立审计报告,该报告发现小企业管理局(Small Business Administration,SBA)坐拥1.8亿美元尚未支配的“餐馆振兴计划”补助金。

当时SBA表示,他们计划在司法部的帮助下分配资金。但说完也就没有下文了。

三个月后,SBA仍然没有分配剩余的1.8亿美元,这还不到餐馆老板所要求的412亿美元补助金的1%。

SBA在一封电子邮件中写道,政府正在进行“额外的分配计划”,餐馆不必重复申领这部分补助金。它们将按照“谁先申请,谁先领取”的原则分发。

SBA的一名代表说:“根据有关餐馆振兴补助金的诉讼和法律决定,经与司法部协商,我们已经确定这些额外资金的分配将基于收到申请的顺序,而不是按照餐厅经营困难的程度。”

“如果国会选择向这个项目拨款,或者以其他方式向仍受疫情影响的小企业提供额外救济,小企业管理局随时准备提供救助,并继续帮助这些企业恢复、转型和发展。”

最初起草餐馆援助法案的两党立法者已与美国国家餐馆协会和独立餐厅联盟达成一致,共同敦促SBA迅速分配剩余资金。

这封由美国众议员Brian Fitzpatrick、Earl Blumenauer和参议员Roger Wicker和Kyrsten Sinema签署的致小企业管理局的信写道:“尽管未偿还和收回的资金无法为每一个要求救助的经营者提供支持,但小企业管理局不能有效地收回和分配政府的资金来帮助我们国家许多受疫情重创的小企业,这是不可原谅的。”

“我们期待继续与行政长官古兹曼和小企业管理局合作,以确保在这些仍然困难的金融时期,符合条件的餐饮企业能够利用所有可用的资金。”

这封信得到了餐馆协会和独立餐厅联盟的认可,但是小企业管理局还没有对调查做出回应。

餐馆协会公共事务执行副总裁肖恩·肯尼迪在一份声明中说:“我们不相信在餐厅振兴计划正式关闭两年后,该项目仍有大约1.8亿美元的未动用的资金。”

“华盛顿推出餐厅振兴基金是正确的选择。现在亟须做的就是,确保每一笔救济金都能惠及那些处在水深火热中的餐馆老板们。”